HCI

Human Computer Interaction

EiTunes - Lokalisierung

Da ist es nun, das neue iTunes 8, mit allerhand neuen Funktionen wie "Grid-View" zur Darstellung der CD-Cover in einem übersichtlichen Raster, vor allem aber Genius, einer angeblich intelligenten Vorschlagsfunktion für die nächsten Songs.

Normalerweise geht man bei Apple ja davon aus, dass sämtliche Programme und Updates weltweit gleichzeitig und in nahezu allen erdenklichen Sprachen verfügbar sind. Die Lokalisation -- so nennt man den Prozess, der weit über das reine Übersetzen hinausgeht -- ist dabei sogar noch ziemlich durchdacht und über alle Programme hinweg konsistent.
Schade nur, dass Apple mit dem aktuellen Update auf iTunes 8 so richtig geschlampt hat und sich sogar hinter mittelmäßigen Sharewareprogrammierern verstecken sollte.

Schon bei der Installation bin ich über den einen oder anderen komisch lokalisierten Text gestolpert. So wird einem die Lizenzvereinbarung zwar noch auf Deutsch, die Checkbox zum accepten dann aber auf english presented.

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Ein Release in aller Eile. Die Texte kommen größtenteils live aus dem iTunes-Store und würden im Laufe des Tages Stück für Stück korrigiert.

42 years of Eliza

I just realized that about 42 years ago the well known and often misperceived computer program Eliza was published. It was written by computer science legend Joseph Weizenbaum, who sadly past away a month ago.

Elizas' most commonly known implementation "Doctor" resembles a conversation between a psychologist and her patient. Basically everything the user says is rephrased into a question by some pattern matching algorithms. The algorithms used in Eliza are actually pretty simple and fit into some hundreds lines of code. No world knowledge or databases to store the conversation are needed.

The program was never intended to serve as surrogate for real psychotherapists. In fact Weizenbaum wanted to show how easy it is to create the illusion of "intelligent" computers and he was shocked when he realized that many people took his simple set of transformation rules so serious, that they even asked him to leave the room while talking to it.

Buchcover 'Die Macht der Computer und die Ohnmacht der Vernunft.'Weizenbaum became a critic of computers and especially a critic of a society that heavily depends on computers and accepts their judgment without doubt, as little errors in small parts of a complex system may lead to fatal consequences.

I strongly recommend reading his famous article "Albtraum Computer" (german) and maybe his book linked on the right.

I think his concerns are especially true today and our society should be extremely careful about how far we trust computer generated no-fly lists, bombing target optimization systems, and automated tools for stock market evaluation.

Have fun with the JavaScript version of Eliza after the page-break and feel free to post your funniest dialogs with Eliza as a comment.

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